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Statement from the Métis Nation of Ontario

Responding to First Nation Attacks on Ontario Métis and Métis Denialism

Métis denialism needs to stop. It was distasteful and violent in the 1990s when Premier Mike Harris and his Ministers attacked the very existence of Ontario Métis and our rights. It is distasteful and lateral violence when First Nation leaders do the same in 2023.

Over 30 years ago, the Métis Nation of Ontario (MNO) fought Ontario’s denialism of Métis history, existence, and rights in the courts for over a decade. We won at every level of court in Ontario as well as the Supreme Court of Canada in R. v. Powley in 2003.

In 2004, following our legal victory, the MNO and Chiefs of Ontario (COO) signed a protocol agreement to “affirm mutual respect, recognition and support for the respective rights, interests and aspirations of First Nations and the Métis Nation within Ontario.” That same year, the MNO and COO jointly lobbied the government for Métis and First Nations rights. On that day, an Ontario MPP stated in the Legislature:

“Ontario Regional Chief Fox and [MNO President] Belcourt said that they expect the government to live up to its commitment to the constitutionally recognized aboriginal people in Ontario — the First Nations and the Metis Nation.”

During this same period, the MNO and Anishinabek Nation participated in a series of ceremonies, including a sacred pipe ceremony. We believe ceremony is sacred, however, when less forward-looking Chiefs were subsequently elected, all relations with the MNO were cut off. For certain First Nation Chiefs to now claim they ‘don’t know us’, ‘we do not exist,’ and that ‘we don’t have rights,’ is plainly false. These new political positions are the very definition of revisionist history and lateral violence.

To now suggest there is only one small Métis community in all of Ontario, with its many fur trade routes and waterways, denies the facts of history. The credible and overwhelmingly historic and genealogical research that supports Métis claims is available for all to see. This is why both Ontario and Canada stand behind the recognition of the MNO.

Moreover, absolutely nothing has been done behind closed doors. All our agreements with the government have been publicly announced and posted on our website. We have negotiated with the Crown to implement the Powley case while First Nations have refused to meet. Our results of formal self-government negotiations with Canada—that have spanned over 7 years—are all public.

The Métis self-government legislation Bill C-53 in Parliament is only about our internal functions. It is about recognizing Métis citizenship, Métis elections, Métis governance operations, and Métis child and family services. It does not deal with land, harvesting, or any land-related rights. It does not impact the rights of First Nations in any way. Just last year, similar legislation passed related to the Anishinabek Nation without any consultation with others or dispute; yet these same First Nations now try to stop Métis reconciliation.

Métis rights are not derivative to First Nations. Nor do Métis require First Nations’ consent to exist or have rights. Reconciliation is not a hierarchy or ‘zero-sum game’ where a ‘win’ for one Indigenous people holds back others. Real reconciliation demands all Indigenous peoples—Métis, First Nation, and Inuit—be treated as equals and with respect. The MNO will continue to conduct itself on this basis.



“Métis and First Nations have always been stronger when we work together, as we have for more than 200 years. It is only very recently that politics have gotten in the way of our shared progress. The MNO’s door will always be open for respectful dialogue with Ontario First Nations. To young Métis hurt by this rhetoric: our Métis communities are resilient, and we aren’t going anywhere. Hold your head up high.” – Margaret Froh, President of the Métis Nation of Ontario

Additional Information:

The Métis were expressly included as one of the three “aboriginal peoples of Canada” in section 35 of the Constitution Act, 1982. There is no hierarchy of section 35 rights. We are a distinct Indigenous people with constitutionally protected rights. In 2003, the Supreme Court affirmed in R. v. Powley that Métis rights co-exist where First Nations may have treaty rights.

Ontario Métis communities exist, are well-documented, have always been known, and now they are formally recognized. In what is now Ontario, distinct Métis communities emerged along the fur trade and waterway routes. In 1849/50, Métis joined with the Anishinaabe as a part of the Mica Bay Uprising to bring about the negotiations of the Robinson Huron and Superior treaties. The historic record shows our people—called “Halfbreeds”—petitioned the Crown for recognition at Penetanguishene, Sault Ste. Marie, Nipigon, Moose Factory, and more locations, separate from First Nations. And the “Halfbreeds of Rainy Lake and River” collectively adhered to Treaty 3 in 1875. This is just a small glimpse of Métis history in Ontario.

In 1990, the Supreme Court of Canada’s decision in R. v. Sparrow recognized First Nation rights. After that, every First Nation in Canada did not need to go to the courts to also prove their Section 35 rights. Governments negotiated. Likewise, after R. v. Powley, the MNO negotiated with Ontario to reach an interim Métis harvesting agreement in 2004, which required further research on other Métis communities in Ontario to confirm they met the criteria set out by the Supreme Court. After a decade of work, Ontario and the MNO announced the recognition of six other historic Métis communities (in addition to the Sault Ste. Marie Métis community) in August 2017. Two provincial governments—Liberal and Conservative—have stood by that announcement.

In the same vein, the Royal Commission on Aboriginal Peoples and Canada have recognized the MNO and Ontario Métis communities. The MNO will not go back to “Métis denialism” in this province.

For media inquiries:

Victoria Belton

Déclaration de la nation métisse de l’Ontario

Réaction aux attaques des Premières Nations contre les Métis de l’Ontario et à la négation de l’existence métisse 

La négation de l’existence métisse doit cesser. Dans les années 1990, c’était répugnant et violent lorsque le premier ministre Mike Harris et ses ministres ont attaqué l’existence même des Métis de l’Ontario et leurs droits. Lorsque les dirigeants des Premières Nations font la même chose en 2023, c’est une violence déplaisante et latérale.

Il y a plus de 30 ans, la nation métisse de l’Ontario (MNO, pour Métis Nation of Ontario) a combattu la négation de l’histoire, de l’existence et des droits des Métis par l’Ontario devant les tribunaux pendant plus d’une décennie. Nous avons gagné à tous les paliers de justice en Ontario ainsi qu’à la Cour suprême du Canada dans l’affaire R. c. Powley en 2003.

En 2004, à la suite de notre victoire juridique, la MNO et l’organisme Chiefs of Ontario (COO) ont signé un protocole d’entente visant à « affirmer le respect mutuel, la reconnaissance et le soutien des droits, intérêts et aspirations respectifs des Premières Nations et de la nation métisse de l’Ontario ». La même année, la MNO et le COO ont exercé conjointement des pressions sur le gouvernement pour défendre les droits des Métis et des Premières Nations. Ce jour-là, un député de l’Ontario a déclaré à l’Assemblée législative :

« Le chef régional de l’Ontario, M. Fox, et le président de la MNO, M. Belcourt, ont déclaré qu’ils s’attendaient à ce que le gouvernement respecte son engagement envers les peuples autochtones reconnus par la Constitution en Ontario, soit les Premières Nations et la nation métisse. »

Au cours de la même période, la MNO et la Nation Anishinabek ont participé à une série de cérémonies, dont une cérémonie du calumet sacré. Nous croyons que la cérémonie est sacrée, mais lorsque des chefs moins avant-gardistes ont été élus, toutes les relations avec la MNO ont été coupées. Il est tout à fait faux que certains chefs des Premières Nations prétendent maintenant qu’ils « ne nous connaissent pas », que « nous n’existons pas » et que « nous n’avons pas de droits ». Ces nouvelles positions politiques sont la définition même de l’histoire révisionniste et de la violence latérale.

Laisser entendre maintenant qu’il n’y a qu’une seule petite communauté métisse dans toute l’Ontario, avec ses nombreuses routes et voies navigables pour la traite des fourrures, nie les faits historiques. La recherche crédible et essentiellement historique et généalogique qui appuie les revendications des Métis est accessible à tous. C’est pourquoi l’Ontario et le Canada appuient la reconnaissance de la MNO.

De plus, absolument rien n’a été fait à huis clos. Toutes nos ententes avec le gouvernement ont été annoncées publiquement et affichées sur notre site Web. Nous avons négocié avec la Couronne pour mettre en œuvre l’affaire Powley alors que les Premières nations ont refusé de participer à la rencontre. Les résultats de nos négociations officielles sur l’autonomie gouvernementale avec le Canada — qui ont duré plus de sept ans — sont tous publics.

Le projet de loi sur l’autonomie gouvernementale des Métis sur le point d’être présenté au Parlement ne concerne que nos fonctions internes. Il s’agit de reconnaître la citoyenneté métisse, les élections métisses, les opérations de gouvernance métisse et les services à l’enfance et à la famille métisses. Il ne traite pas des terres, de la récolte ou des droits fonciers. Il n’a aucune incidence sur les droits des Premières nations. Pas plus tard que l’an dernier, des mesures législatives semblables ont été adoptées concernant la Nation Anishinabek sans consultation ni différend; pourtant, ces mêmes Premières Nations essaient maintenant d’empêcher la réconciliation des Métis.

Les droits des Métis ne sont pas dérivés des Premières Nations Les Métis n’ont pas non plus besoin du consentement des Premières Nations pour exister ou avoir des droits. La réconciliation n’est pas une hiérarchie ou un « jeu à somme nulle » où une « victoire » pour un peuple autochtone retient les autres. Une véritable réconciliation exige que tous les peuples autochtones — les Métis, les Premières Nations et les Inuits — soient traités sur un pied d’égalité et avec respect. La MNO continuera de se conduire sur cette base.


Citation :

« Les Métis et les Premières Nations ont toujours été plus forts lorsque nous travaillons ensemble, comme nous le faisons depuis plus de 200 ans. Ce n’est que très récemment que la politique nous empêche de progresser ensemble. La porte de la MNO sera toujours ouverte au dialogue respectueux avec les Premières Nations de l’Ontario. Aux jeunes Métis qui souffrent de cette rhétorique : nos communautés métisses sont résilientes et nous n’allons nulle part. Gardez la tête haute. » – Margaret Froh, présidente de la nation métisse de l’Ontario

Renseignements supplémentaires :

Les Métis ont été expressément inclus comme l’un des trois « peuples autochtones du Canada » à l’article 35 de la Loi constitutionnelle de 1982. Il n’y a pas de hiérarchie des droits prévus à l’article 35. Nous sommes un peuple autochtone distinct avec des droits protégés par la Constitution. En 2003, la Cour suprême a affirmé dans R. c. Powley que les droits des Métis coexistent là où les Premières Nations peuvent avoir des droits issus de traités.

Les communautés métisses de l’Ontario existent, sont bien documentées, ont toujours été connues et sont maintenant officiellement reconnues. Dans ce qui est maintenant l’Ontario, des communautés métisses distinctes ont émergé le long des routes de la traite des fourrures et des voies navigables. En 1849/50, les Métis se sont joints aux Anichinabés dans le cadre du soulèvement de la baie Mica pour donner lieu aux négociations des traités Robinson-Supérieur et Robinson-Huron. Le dossier historique montre que notre peuple — appelé « Métis » — a présenté une pétition à la Couronne pour sa reconnaissance à Pénétanguishine, Sault-Sainte-Marie, Nipigon, Moose Factory et d’autres localités , indépendamment des Premières Nations. Et les « Métis de Rainy Lake and River » ont adhéré collectivement au Traité 3 en 1875. Ce n’est qu’un petit aperçu de l’histoire des Métis en Ontario.

En 1990, la Cour suprême du Canada a reconnu les droits des Premières nations dans l’affaire R. c. Sparrow . Par la suite, toutes les Premières nations du Canada n’ont pas eu besoin de s’adresser aux tribunaux pour prouver leurs droits en vertu de l’article 35. Les gouvernements ont négocié. De même, après l’affaire R. c. Powley, la MNO a négocié avec l’Ontario un accord provisoire de récolte des Métis en 2004, ce qui a nécessité d’autres recherches sur d’autres communautés métisses en Ontario pour confirmer qu’elles satisfaisaient aux critères établis par la Cour suprême. Après une décennie de travail, l’Ontario et la MNO ont annoncé la reconnaissance de six autres communautés métisses historiques (en plus de la communauté métisse de Sault-Sainte- Marie) en août 2017. Deux gouvernements provinciaux — libéraux et conservateurs — ont maintenu cette annonce.

Dans la même veine, la Commission royale sur les peuples autochtones et le Canada ont reconnu les communautés métisses de la MNO et de l’Ontario. La MNO ne permettra pas le retour de la « négation de l’existence métisse » dans cette province.

Pour les demandes des médias

Victoria Belton